The Ocean Race découvre que les microfibres sévissent dans les mers d'Europe

La course au large

The Ocean Race découvre que les microfibres sévissent dans les mers d'Europe

The Ocean Race découvre que les microfibres sévissent dans les mers d'Europe 2000 1334 Décennie de l'Océan
  • Des microfibres ont été trouvées dans tous les échantillons prélevés par les marins cet été.
  • La mer Baltique présente les taux de microplastiques les plus élevés d'Europe, soit le double de la Méditerranée.
  • L'impact de la crise climatique sur les mers européennes a également été mesuré

De nouvelles recherches menées dans le cadre de la course à la voile la plus difficile au monde ont révélé que les microplastiques, et en particulier les microfibres, sont répandus sur toute la longueur et la largeur du continent.

Les 36 échantillons d'eau prélevés en Europe, notamment dans la mer Baltique, la Manche, le long du littoral atlantique et dans la mer Méditerranée, contenaient des microfibres - de minuscules fibres de plastique qui pénètrent dans l'environnement lors de la fabrication, du lavage et du port de vêtements synthétiques. Les fibres proviennent également des pneus de voiture(1), qui se retrouvent dans la mer après de fortes pluies et des écoulements, ainsi que des engins et lignes de pêche fragmentés.

Les données, qui ont été recueillies par les équipes de voile participant à la première édition de The Ocean Race Europe, montrent qu'en moyenne, les mers d'Europe contiennent 139 particules de microplastique par mètre cube. 83 % de ces particules sont des microfibres, les autres étant des fragments issus de la dégradation d'articles en plastique plus volumineux tels que les bouteilles en plastique, les emballages et les microbilles des articles de toilette. Trois des échantillons (deux provenant de la Manche et un de la mer Méditerranée) contenaient exclusivement des microfibres.

The Ocean Race a mesuré les microplastiques lors de la dernière édition du tour du monde en 2017-18, dans une démarche pionnière qui associait course et science. Cet été, la Course a cherché à aller plus loin et à faire équipe avec des organismes scientifiques, le GEOMAR Helmholtz Centre for Ocean Research Kiel et l'Université d'Utrecht, pour en découvrir davantage sur la source des microplastiques en analysant s'il s'agit de fibres ou de fragments.

Aaron Beck, chercheur principal au GEOMAR Helmholtz Centre for Ocean Research Kiel, qui a coordonné l'analyse des échantillons de microplastiques, a déclaré : "Les données montrent clairement que les microplastiques sont omniprésents dans les océans : "Les données montrent clairement que les microplastiques sont omniprésents dans l'océan et que, de manière surprenante, les microfibres en constituent le principal composant. Les recherches antérieures se sont généralement concentrées sur la détection de fragments plutôt que de fibres. Ces nouvelles données sont donc significatives et soulignent la valeur des collaborations avec des partenaires tels que The Ocean Race, qui nous aident à mieux définir la composition et la distribution des microplastiques à la surface de l'océan.

Les données de la course contribuent à l'élaboration d'une carte du plastique dans l'océan et permettent de mieux comprendre comment les microplastiques se transfèrent dans les écosystèmes marins. Les microfibres sont le type de microplastique le plus fréquemment consommé par les espèces marines(2) et sont donc préoccupantes pour la biodiversité des océans.

L'Ocean Race Europe s'est déroulée en mai et juin 2021, avec un départ de Lorient, dans le nord-ouest de la France, et une arrivée à Gênes, en Italie. Les données ont été collectées sur une période de six semaines, comprenant la course et un prologue, au cours duquel les bateaux sont partis de Klaipeda, en Lituanie, pour traverser l'Europe du Nord et la Manche jusqu'au point de départ de la course.

Deux équipes, Ambersail-2 et AkzoNobel Ocean Racingont embarqué du matériel scientifique pour prélever des échantillons de microplastiques pendant la course, tandis qu'un troisième bateau, 11th Hour Racing Teama pris des mesures du dioxyde de carbone (CO2), de la température de la mer, des niveaux de PH et de la salinité - des indicateurs clés du changement climatique.

Les données recueillies dans le cadre de la course ont montré que la mer Baltique présentait les niveaux les plus élevés de microplastiques en Europe en moyenne, avec 230 particules trouvées par mètre cube, soit le double de la quantité trouvée en Méditerranée (112 particules par mètre cube), qui est considérée comme un point chaud de la pollution plastique.

Le Dr. Aaron Beck Senior a déclaré : "La forte abondance de microplastiques dans la mer Baltique par rapport à la mer Méditerranée est inattendue. Certains facteurs, comme la période de l'année à laquelle les données sont recueillies, peuvent avoir un impact sur la distribution des microplastiques. Plus nous recueillerons de données, provenant de différentes zones et saisons, mieux nous comprendrons la source des plastiques et leur destination.
les plastiques et où ils aboutissent".

L'océan joue un rôle essentiel dans la régulation du climat. Il a absorbé plus de 90 % de l'excès de chaleur d'origine humaine depuis les années 1970(3) et absorbe un quart du CO2 d'origine humaine(4), contribuant ainsi à atténuer efficacement le changement climatique. Cependant, cette absorption rend l'océan plus acide, ce qui a un effet négatif sur la vie marine. Les mesures de CO2 dissous prises pendant The Ocean Race Europe par 11th Hour Racing Team ont été soumises à l'Atlas du dioxyde de carbone de l'océan de surface (SOCAT), qui fournit des données pour le budget carbone mondial, une évaluation annuelle du CO2 qui informe les objectifs et les prévisions de réduction du carbone. Il est essentiel que les scientifiques comprennent les niveaux de CO2 dans l'océan pour établir un budget précis et permettre au monde de respecter l'objectif de l'accord de Paris, qui consiste à limiter le réchauffement climatique à moins de 1,5 degré Celsius.

Les données relatives au CO2 ont également été analysées par EuroSea, un programme financé par la Commission européenne qui améliore les systèmes d'observation et de prévision des océans. Les niveaux de dioxyde de carbone sont les plus élevés en Méditerranée, en raison des températures chaudes et de l'absence de vent. Le CO2 a considérablement augmenté au cours des 200 dernières années et le rythme de cette augmentation s'accélère.

Les données recueillies en Méditerranée sont extrêmement utiles aux scientifiques, car cette mer peut être décrite comme un "océan miniature" (4). La vitesse du changement est plus rapide en Méditerranée que dans d'autres parties de l'océan, ce qui permet d'avoir un aperçu de ce qui se passera à l'avenir en raison du changement climatique à l'échelle mondiale.

Simon Weppe, responsable scientifique de The Ocean Race, a déclaré : "Le changement climatique et la pollution plastique ont, en l'espace de quelques décennies, provoqué un déclin drastique de la santé des océans. Grâce à la collaboration unique de The Ocean Race entre les marins et les organisations de recherche océanique, nous contribuons à mieux faire comprendre ces problèmes désastreux. Plus nous connaîtrons l'ampleur de ces problèmes, mieux nous serons à même de prendre des mesures pour les combattre ; c'est crucial, car l'état des mers et le sort de la planète sont totalement liés.

"Il est vital que les gouvernements agissent sur la base des preuves scientifiques pour protéger et restaurer notre océan et tout ce qui en dépend. La course pour l'océan est une course que nous devons gagner."

L'activité de collecte de données scientifiques de l'Ocean Race Europe a été approuvée par la Décennie des Nations unies pour l'océanographie au service du développement durable, un mouvement mondial visant à débloquer les connaissances nécessaires pour inverser le cycle de déclin de la santé des océans et créer de meilleures conditions pour le développement durable de l'océan.

Le programme scientifique innovant de The Ocean Race a été développé en collaboration avec 11th Hour Racing, premier partenaire de The Ocean Race et partenaire fondateur du programme de durabilité Racing with Purpose.

Le rapport scientifique de l'Ocean Race Europe peut être consulté ici.

***

Les sources
1. Le transport atmosphérique est l'une des principales voies d'acheminement des microplastiques vers les régions éloignées, publié dans Nature
2. Fibres microplastiques - Une menace sous-estimée pour les organismes aquatiques ? The Science of the total environment, Rebelein, A., Int-Veen, I., Kammann, U., & Scharsack, J.P. (2021).
3. Rapport spécial sur l'océan et la cryosphère dans un climat en évolution, GIEC
4. The oceanic sink for anthropogenic CO2 from 1994 to 2007, publié dans Science
5. Changement climatique brutal en Méditerranée occidentale. Scientific Reports, 6, Schroeder, K., Chiggiato, J., Bryden, H.L., Borghini, M., & Ben Ismail, S. (2016).

NOTES AUX RÉDACTEURS

Des images et une infographie sur les données relatives aux microplastiques sont disponibles ici.

A propos de The Ocean Race

Depuis 1973, The Ocean Race a constitué le test ultime d'une équipe et une aventure humaine sans pareille. Pendant quatre décennies, elle a gardé une emprise presque mythique sur certains des plus grands marins et a été le terrain d'essai des légendes de notre sport. La dernière édition de la course a été la plus serrée de l'histoire, avec trois équipes pratiquement à égalité, à l'approche de la ligne d'arrivée. Après 126 jours de course répartis sur 11 étapes, la marge de victoire du Dongfeng Race Team de Charles Caudrelier n'était que de 16 minutes. Les trois premières équipes ne sont séparées que par quatre points. La prochaine édition de The Ocean Race partira d'Alicante, en Espagne, l'hiver prochain et se terminera à Gênes, en Italie, à l'été 2023.

Le développement durable dans The Ocean Race

Nous avons prouvé notre engagement en matière de durabilité, et avec le soutien et la collaboration de 11th Hour Racing, partenaire fondateur du programme de durabilité de la course et premier partenaire de The Ocean Race, nous inspirons l'action et créons des résultats tangibles. S'appuyant sur notre héritage primé en matière de durabilité, notre programme innovant Racing With Purpose agit comme un catalyseur de changement positif et accélère l'application de solutions innovantes pour aider à restaurer la santé des océans.

La Décennie des Nations Unies pour l'océanographie au service du développement durable

Coordinated by UNESCO’s Intergovernmental Oceanographic Commission (IOC), the Ocean Decade provides a convening framework for scientists and stakeholders from diverse sectors to develop the scientific knowledge and the partnerships needed to accelerate and harness advances in ocean science to achieve a better understanding of the ocean system, and deliver science-based solutions to achieve the 2030 Agenda.

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