A Ocean Race descobre que as microfibras estão disseminadas nos mares da Europa

A corrida oceânica

A Ocean Race descobre que as microfibras estão disseminadas nos mares da Europa

A Ocean Race descobre que as microfibras estão disseminadas nos mares da Europa 2000 1334 Ocean Decade
  • Foram encontradas microfibras em todas as amostras recolhidas pelos marinheiros este verão
  • Verificou-se que o Mar Báltico tem os níveis mais elevados de microplásticos na Europa, o dobro da quantidade existente no Mediterrâneo
  • O impacto da crise climática nos mares da Europa também foi medido

Novas investigações da regata mais dura do mundo descobriram que os microplásticos, e em particular as microfibras, são predominantes em todo o comprimento e largura do continente.

Todas as 36 amostras de água recolhidas em toda a Europa, incluindo no Mar Báltico, no Canal da Mancha, ao longo da costa atlântica e no Mar Mediterrâneo, foram encontradas a conter microfibras - pequenas fibras plásticas que entram no ambiente a partir do fabrico, lavagem e uso de vestuário sintético. As fibras também têm origem em pneus de automóveis(1), acabando no mar após chuva forte e escorrimento, e em artes e linhas de pesca fragmentadas.

Os dados, que foram captados pelas equipas de vela concorrentes na primeira edição de The Ocean Race Europe, encontraram, em média, 139 partículas microplásticas por metro cúbico nos mares da Europa. 83% destas partículas são microfibras, sendo as restantes fragmentos da degradação de artigos de plástico maiores, tais como garrafas de plástico, embalagens e microesferas em artigos de higiene pessoal. Três das amostras (duas do Canal da Mancha e uma do Mar Mediterrâneo) continham exclusivamente microfibras.

A Ocean Race mediu os microplásticos na última edição da regata de volta ao mundo, em 2017-18, numa acção pioneira que combinou a corrida e a ciência. Este Verão, a regata procurou dar um passo em frente e associar-se a organismos científicos, o GEOMAR Helmholtz Centre for Ocean Research Kiel e a Universidade de Utrecht, para descobrir mais sobre a origem dos microplásticos, analisando se são fibras ou fragmentos.

O Dr. Aaron Beck, cientista sénior do GEOMAR Helmholtz Centre for Ocean Research Kiel, que coordenou a análise das amostras de microplásticos, afirmou "Os dados mostram claramente que os microplásticos estão omnipresentes no oceano e que, surpreendentemente, o principal componente destes microplásticos são as microfibras. A investigação anterior centrou-se normalmente na detecção de fragmentos, em vez de fibras, pelo que estes novos dados são significativos e realçam o valor das colaborações com parceiros como a Ocean Race, que nos ajudam a definir melhor a composição e a distribuição dos microplásticos na superfície do oceano".

Os dados da raça estão a contribuir para o desenvolvimento de um mapa de plástico no oceano e a ajudar a informar a compreensão de como os microplásticos se transferem para os ecossistemas marinhos. As microfibras são o tipo de microplásticos que são mais frequentemente consumidos pelas espécies marinhas(2) e, portanto, preocupantes para a biodiversidade oceânica.

A Ocean Race Europe teve lugar em Maio e Junho de 2021, começando em Lorient no Noroeste da França e terminando em Génova, Itália. Os dados foram recolhidos durante um período de seis semanas, que incluiu a regata e um evento prólogo, no qual os barcos partiram de Klaipeda, Lituânia e navegaram através do Norte da Europa e através do Canal da Mancha até ao ponto de partida da Race Race.

Duas equipas, Ambersail-2 e AkzoNobel Ocean Racingtransportaram equipamento científico a bordo para recolher amostras de microplásticos durante a corrida, enquanto um terceiro barco, Equipa 11th Hour Racingefectuou medições de dióxido de carbono (CO2), temperatura do mar, níveis de PH e salinidade - indicadores-chave das alterações climáticas.

Os dados recolhidos na Corrida mostraram que o Mar Báltico tem os níveis mais elevados de microplásticos da Europa em média, com 230 partículas encontradas por metro cúbico, o dobro da quantidade encontrada no Mediterrâneo (112 partículas por metro cúbico), o que é considerado um ponto crítico para a poluição plástica.

disse o Dr. Aaron Beck Senior: "A grande abundância de microplásticos no Mar Báltico, em comparação com o Mar Mediterrâneo, é inesperada. Factores como a época do ano em que os dados são recolhidos podem ter um impacto na distribuição de microplásticos. Quanto mais dados pudermos recolher, de diferentes áreas e estações do ano, melhor poderemos compreender a fonte de
os plásticos e onde eles vão parar".

O oceano desempenha um papel criticamente importante na regulação climática. Absorveu mais de 90% do excesso de calor produzido pelo homem desde os anos 70(3) e absorve um quarto do CO2 de carbono produzido pelo homem(4), ajudando a mitigar eficazmente as alterações climáticas. No entanto, esta absorção faz com que o oceano se torne mais ácido, o que tem um efeito adverso na vida marinha. As medições do CO2 dissolvido capturado durante a The Ocean Race Europe pela 11th Hour Racing Team foram submetidas ao Atlas de Dióxido de Carbono de Superfície Oceânica (SOCAT), que fornece dados para o Global Carbon Budget, uma avaliação anual do CO2 que informa metas e previsões para a redução do carbono. É vital que os cientistas compreendam os níveis de CO2 no oceano para formar um orçamento preciso e manter o mundo no bom caminho para se manter dentro do objectivo do Acordo de Paris de limitar o aquecimento global a menos de 1,5 graus Celsius.

Os dados relativos ao CO2 foram também analisados pelo EuroSea, um programa financiado pela Comissão Europeia que melhora os sistemas de observação e previsão dos oceanos. Verificou-se que os níveis de dióxido de carbono são mais elevados no Mediterrâneo, em consequência das temperaturas quentes e do pouco vento. O CO2 aumentou muito nos últimos 200 anos e a taxa de aumento está a acelerar.

Os dados recolhidos no Mediterrâneo são incrivelmente úteis para os cientistas, pois o mar pode ser descrito como um "oceano em miniatura"(4). A velocidade da mudança é mais rápida no Mediterrâneo do que noutras partes do oceano, permitindo uma visão do que irá acontecer como resultado das alterações climáticas à escala global no futuro.

Simon Weppe, director científico da The Ocean Race, afirmou "As alterações climáticas e a poluição por plásticos causaram, em apenas algumas décadas, um declínio drástico na saúde dos oceanos. Através da colaboração única da Ocean Race entre velejadores e organizações de investigação dos oceanos, estamos a ajudar a aumentar a compreensão destas questões terríveis. Quanto mais soubermos da dimensão destes problemas, mais bem colocados estaremos para tomar medidas para os combater; isto é crucial, uma vez que o estado dos mares e o destino do planeta estão completamente interligados.

"É vital que os governos actuem com base nas provas científicas para proteger e restaurar o nosso oceano e tudo o que dele depende. A corrida para o oceano é uma corrida que temos de vencer".

The Ocean Race Europe scientific data collection activity was endorsed by the UN Decade of Ocean Science for Sustainable Development, a global movement to unlock the knowledge needed to reverse the cycle of decline in ocean health and create improved conditions for sustainable development of the ocean.

O programa científico inovador da Ocean Race foi desenvolvido em colaboração com a 11th Hour Racing, Premier Partner of The Ocean Race e Founding Partner of the Racing with Purpose sustainability programme.

O relatório científico da Ocean Race Europe pode ser consultado aqui.

***

Fontes
1. O transporte atmosférico é uma das principais vias de transporte de microplásticos para regiões remotas, publicado na Nature
2. Microplastic fibers - Underestimated threat to aquatic organisms? The Science of the total environment, Rebelein, A., Int-Veen, I., Kammann, U., & Scharsack, J.P. (2021).
3. Relatório especial sobre o oceano e a criosfera num clima em mudança, IPCC
4. The oceanic sink for anthropogenic CO2 from 1994 to 2007, publicado na Science
5. Abrupt climate shift in the Western Mediterranean Sea. Scientific Reports, 6, Schroeder, K., Chiggiato, J., Bryden, H.L., Borghini, M., & Ben Ismail, S. (2016).

NOTAS AOS EDITORES

Imagens e uma infografia dos dados sobre microplásticos estão disponíveis aqui.

Sobre The Ocean Race

Desde 1973, The Ocean Race tem proporcionado o derradeiro teste de uma equipa e uma aventura humana como nenhuma outra. Ao longo de quatro décadas, manteve um domínio quase mítico sobre alguns dos maiores marinheiros e foi o campo de provas para as lendas do nosso desporto. A última edição da regata foi a mais próxima da história, com três equipas praticamente empatadas, aproximando-se da linha de chegada. Após 126 dias de regata espalhados por 11 etapas, a margem de vitória para a equipa de Dongfeng Race de Charles Caudrelier foi de apenas 16 minutos. As três primeiras equipas foram separadas por apenas quatro pontos. A próxima edição da The Ocean Race terá início em Alicante, Espanha no próximo Inverno e terminará em Génova, Itália, no Verão de 2023.

Sustentabilidade na Corrida Oceânica

Temos um compromisso comprovado com a sustentabilidade, e com o apoio e colaboração da 11th Hour Racing, Parceiro Fundador do Programa de Sustentabilidade da Corrida e Premier Partner da The Ocean Race, estamos a inspirar acção e a criar resultados tangíveis. Com base no nosso legado galardoado em sustentabilidade, o nosso programa inovador Racing With Purpose está a actuar como catalisador de mudanças positivas e a acelerar a aplicação de soluções inovadoras para ajudar a restaurar a saúde dos oceanos.

The UN Decade of Ocean Science for Sustainable Development

Coordinated by UNESCO’s Intergovernmental Oceanographic Commission (IOC), the Ocean Decade provides a convening framework for scientists and stakeholders from diverse sectors to develop the scientific knowledge and the partnerships needed to accelerate and harness advances in ocean science to achieve a better understanding of the ocean system, and deliver science-based solutions to achieve the 2030 Agenda.

A DÉCADA DO OCEANO

A ciência que precisamos para o oceano que queremos

ENTRAR EM CONTACTO

PRÓXIMOS EVENTOS

SUBSCREVER A NOSSA NEWSLETTER

OPORTUNIDADES

Junte-se #OceanDecade

Preferências de privacidade

Quando visita o nosso sítio Web, este pode armazenar informações através do seu browser de serviços específicos, normalmente sob a forma de cookies. Aqui pode alterar as suas preferências de privacidade. É importante notar que o bloqueio de alguns tipos de cookies pode afetar a sua experiência no nosso sítio Web e os serviços que podemos oferecer.

Por motivos de desempenho e segurança, utilizamos o Cloudflare
necessário

Ativar/desativar o código de acompanhamento do Google Analytics no navegador

Ativar/desativar a utilização de tipos de letra do Google no navegador

Ativar/desativar vídeos incorporados no navegador

Política de privacidade

O nosso sítio Web utiliza cookies, principalmente de serviços de terceiros. Defina as suas preferências de privacidade e/ou concorde com a nossa utilização de cookies.