Medios de subsistencia de las mujeres en costas vulnerables

COI/UNESCO

Medios de subsistencia de las mujeres en costas vulnerables

Medios de subsistencia de las mujeres en costas vulnerables 323 431 Década Oceánica

Con más del 40% de la población mundial viviendo a menos de 100 km de la costa -una tendencia al alza- y cada vez más expuesta a los riesgos climáticos, se necesitan soluciones de adaptación urgentes e innovadoras para hacer frente a los numerosos y diversos retos que afrontan las comunidades y los ecosistemas de estas zonas. A través de una convocatoria conjunta de becas lanzada por el Fondo de Investigación AXA y la Comisión Oceanográfica Intergubernamental de la UNESCO en el marco de la Década de los Océanos, se han aprobado siete innovadores proyectos de investigación postdoctoral que reforzarán las intervenciones de base científica para la preservación de los medios de subsistencia y la resiliencia de las zonas costeras.

La Dra. Megnaa Mehtta, antropóloga social y medioambiental, está interesada en explorar los valores, mitologías e ideas del bienestar en la conservación global y la ecología política. Durante su beca de dos años AXA Research Fund - COI/UNESCO en el University College de Londres (Reino Unido), llevará a cabo un trabajo de campo etnográfico a largo plazo para comprender mejor los medios de subsistencia de las mujeres en las costas vulnerables utilizando datos desglosados por sexo.

“I will investigate several forms of differentiated vulnerability among women who reside along the coastline of the Bay of Bengal,” explains Megnaa, who grew up in northern India. “My aim is to analyze intra-household inequalities, endemic health and livelihood risks, and migration-related pressures.”

El cambio climático ya ha afectado a los ecosistemas terrestres, de agua dulce y oceánicos de todo el mundo, causando pérdidas y daños tanto a los seres humanos como a ecosistemas enteros. La crisis climática golpea de forma desproporcionada a las poblaciones pobres de los países en desarrollo y, en el contexto del sur de Asia, se trata de grupos que suelen pertenecer a las castas más bajas, que dependen de los recursos naturales para su subsistencia y también suelen ser sus guardianes más vigilantes. Además, su impacto sobre el género es desigual. Las investigaciones han demostrado que las mujeres experimentan los riesgos relacionados con el clima de forma diferente a los hombres. A menudo, esto no se debe a que dependan más de los "recursos naturales", sino a que son las mujeres quienes deben realizar las labores de sustento y mantenimiento del hogar[1].

A través de su beca AXA Research Fund iniciada en mayo de 2023, Megnaa se basará en sus siete años de investigación en costas propensas a desastres del delta de Bengala para comprender cómo perciben las mujeres sus propios riesgos y vulnerabilidades tanto en sus aldeas costeras como en sus viajes migratorios lejos de casa.

“My research moves away from the reductive relationship between the ongoing agrarian and climate crisis to out-migration, communities have been moving on a seasonal and semi-permanent and permanent basis from their homes for decades if not centuries” she states. “Instead of climate as being the sole driver to these migratory journeys, my research will propose alternative discourses of displacement, mobility and migration that highlight pre-existing socio-environmental vulnerabilities.”

Megnaa utilizará métodos mixtos, incluidos datos cualitativos, cuantitativos y geoespaciales, relativos a los Sundarbans, el mayor bosque de manglares de la Tierra. Los Sundarbans tienen una elevación media de menos de un metro sobre el nivel del mar, lo que hace que esta región sea muy vulnerable a las inundaciones y a los grandes ciclones tropicales, y amenaza el hábitat de muchas especies y la existencia humana[2] .

Gracias a entrevistas en profundidad y a la recopilación de encuestas de hogares y lugares de trabajo, así como de historiales migratorios, Megnaa desglosará las luchas cotidianas, los riesgos más generales, las oportunidades de subsistencia y los mecanismos de supervivencia de mujeres, niñas y hombres.

Para proponer una comprensión del cambio climático que tenga en cuenta las vulnerabilidades preexistentes a largo plazo de las mujeres, investigará tres indicadores específicos entre los residentes de Sundarbans. El primero se refiere a las motivaciones migratorias de las mujeres, que pueden estar dictadas por el deseo de escapar de hogares abusivos o de encontrar la manera de asegurar un futuro mejor para la vida de sus hijos. La migración puede ser una vía de escape, pero también puede contribuir a aumentar la vulnerabilidad de las mujeres al incorporarse al mercado laboral informal[3] con condiciones de vida deplorables, salarios bajos y ausencia de redes de seguridad.

El segundo indicador se refiere a la percepción del riesgo por parte de las mujeres en relación con las oportunidades de subsistencia y las infraestructuras sanitarias disponibles en el pueblo. Además de reproducir el hogar, las mujeres participan en trabajos asalariados que van desde la recogida de gambas y cangrejos hasta la cría de peces, patos, cabras y pollos en el hogar, al tiempo que trabajan en los campos agrícolas sembrando y cosechando arroz. Los riesgos para la salud relacionados con el género se derivan de estos medios de subsistencia, pero también están relacionados con cuestiones específicas en el curso de la vida de la mujer, desde el nacimiento hasta la maternidad, la menopausia y la vejez.

El tercer indicador, relacionado con las desigualdades dentro del hogar, investigará la vulnerabilidad diferencial teniendo en cuenta una serie de factores socioeconómicos, como los hogares encabezados por mujeres, los niños huérfanos, la discapacidad dentro de los hogares, la propiedad de la tierra, la casta y el origen religioso, la ubicación del hogar y el acceso o la falta de redes de apoyo familiar y de parentesco.

Desde la puesta en marcha del proyecto, uno de los grupos más vulnerables de las costas de los Sundarbans con los que Megnaa ha estado trabajando es el de las mujeres conocidas como "viudas de tigre" o byagrabidhaba. Según el censo de estimación de tigres de 2021-2022, la Reserva de Tigres de Sundarbans (STR) -un punto caliente de conservación mundial- tiene 96 tigres adultos. Se trata del único manglar del mundo que alberga tigres de Bengala, por lo que el interés por salvaguardar a estos tigres en un momento en que la crisis climática está repercutiendo en la pérdida de biodiversidad es inmenso. Sin embargo, estos tigres atacan a los humanos. Muchos habitantes de Sundarbans que "hacen la selva", es decir, recolectores de cangrejos, pescadores y recolectores de miel, se han convertido en presas de los tigres. Se calcula que 3.000 hombres y mujeres han muerto a manos de los tigres en los Sundarbans. Algunos ancianos residentes en la región creen que la cifra es de 6000 o más en las últimas cinco décadas.

En julio de 2023, en una aldea llamada Satjelia, pegada a la Reserva de Tigres de Sundarbans, 70 mujeres se apiñaban en el suelo de una habitación parcialmente construida. Cada vez llegaban más mujeres de islas lejanas repartidas por el distrito de South 24 Parganas. Entre las mujeres había desde jóvenes de 20 años hasta ancianas de 80 años. Eran musulmanas, hindúes y adivasi. La mayoría pertenecía a castas y tribus desfavorecidas: Poundra Khoitra, Namasudra, Raj Bongshi, Bhumij y Munda. Todas tenían en común que sus maridos habían muerto a manos de un tigre mientras "hacían la selva" en los manglares situados frente a sus casas. Algunas de las mujeres presentes habían perdido a sus maridos hacía menos de un año, otras hacía unos años y otras hacía décadas. Ni una sola de las mujeres reunidas había recibido la indemnización en caso de ataque de un animal salvaje estipulada en la Ley de Protección de la Fauna Salvaje del Gobierno indio.

Esta reunión con más de 70 viudas en Satjelia fue la primera de este tipo, facilitada por un sindicato de pescadores de Bengala Occidental y fue una congregación del Sundarban Byagrabidhaba Samiti o "Colectivo de viudas del tigre de Sundarbans", que había estado recaudando fondos para construir un centro de recursos para las "viudas del tigre". El centro de recursos estaba aún incompleto, pero ésta fue una de las reuniones inaugurales en las que las mujeres presentes recibieron información sobre la ley y los pasos que debían dar para obtener lo que les correspondía.

Además de profundizar en el conocimiento de sus vidas, sus vulnerabilidades cotidianas y la lucha por el futuro de sus hijos, Megnaa colabora con dos abogados de Calcuta para luchar por la indemnización legal que corresponde a estas mujeres. La Ley de Protección de la Fauna Silvestre estipula que toda muerte debida a un animal salvaje debe ser indemnizada con 5 lakh de rupias (5.000 libras esterlinas). Dentro de lo que ya es una población vulnerable, las "viudas de tigre" son uno de los grupos más precarios que se enfrentan a la forma conjugada de ansiedades económicas y angustia mental.

Aunque son algunas de las más vulnerables, también son algunas de las guardianas más destacadas de las costas. Además de comprender las especificidades de su vulnerabilidad, Megnaa examinará las posibilidades y limitaciones de las formas de conocimiento del litoral basadas en el género en tres ámbitos concretos de los Sundarbans. Para ello, diferenciará la noción de "litoral" centrándose en el conocimiento experiencial que surge de vivir cerca de diferentes tipos de masas de agua. En concreto, analizará la relación entre las mujeres que viven en las zonas costeras de Sundarbans y estas masas de agua, incluida su valoración y percepción de las amenazas y vulnerabilidades ecológicas.

Dado que la conservación en tiempos de cambio climático es uno de los principales retos, el Departamento Forestal se ha empeñado en plantar manglares que puedan actuar como futuras barreras contra los ciclones. Varias plantaciones de manglares supervisadas por el Departamento Forestal no lograron sobrevivir. Los árboles jóvenes que sí han echado raíces y están creciendo son los que plantaron las mujeres residentes en estas costas. Las mujeres que viven en estas costas, algunas de las cuales son "viudas de tigre", saben cómo plantar manglares y cuáles son los lugares apropiados para ello. Son muy conscientes de las ventajas de los manglares para evitar la erosión del suelo. Su cuidado cotidiano de los árboles jóvenes les ha permitido prosperar. Es precisamente esta comprensión de las ecologías costeras lo que supera con creces lo que podría considerarse "silvicultura científica" aplicada por el Departamento Forestal.

She asked Pushpa, a tiger widow, in an interview what her aspirations for a secure coastline and livelihood were. She said, “we are fighting for compensation from the government…but we have got nothing so far. Without my husband it is impossible to take care of my children, of their future, of my household…yet I am trying to take care of the whole village.” Pushpa is responsible for planting 200 Sundari trees in the past three years. She continues, “it is the ship vessels that carry fly ash through the rivers opposite our homes which are causing so much disturbance to the fish, to the embankments, to our homes on the river’s edge…our wooden boats are being stopped but these ship vessels are increasing in number.” Puspha is referring to the thousands of ship vessels that are traversing the Matlla from the port of Kolkata to the port of Mongla and Dhaka with fly ash. They often capsize with fly ash that enters the Bay of Bengal but even just their ordinary movements causes widespread erosion, disturbs the breeding of fish and crabs and is a constant pollutant of one of the world’s most biodiverse coastlines located in the Bay of Bengal.

In the months that follow, Megnaa intends to further explore these interconnections of women’s vulnerabilities as well as their depth of knowledge and the forms of degradation to these coastlines that are affecting both human and nonhuman lives. With many other regions in the world also confronted with challenges at the intersection of conservation, climate-related risks and poverty, Megnaa hopes that her project will enable cross-regional comparisons across coastal livelihoods risks and adaptive possibilities.

“Despite being focused on the ecology of the Sundarbans, my research aims to be relevant and applicable to other coastal areas where the populations are facing similar issues,” she concludes. “The goal is to better inform decision-making on climate change adaptation and gender to improve the living conditions of women.”

Para más detalles sobre el proyecto de Megnaa, visite su en el sitio web de la Década de los Océanos y su página del proyecto en el sitio web de AXA Research Fund.

Para más detalles sobre todos los proyectos ganadores, visite la AXA Postdoctoral Fellows page.

***

Acerca de COI/UNESCO:

La Comisión Oceanográfica Intergubernamental de la UNESCO (COI/UNESCO) promueve la cooperación internacional en ciencias del mar para mejorar la gestión del océano, las costas y los recursos marinos. La COI permite a sus 150 Estados Miembros trabajar juntos coordinando programas de desarrollo de capacidades, observaciones y servicios oceánicos, ciencias del mar y alerta contra tsunamis. El trabajo de la COI contribuye a la misión de la UNESCO de promover el avance de la ciencia y sus aplicaciones para desarrollar el conocimiento y la capacidad, claves para el progreso económico y social, base de la paz y el desarrollo sostenible.

Sobre la Década del Océano:

Proclamado en 2017 por la Asamblea General de las Naciones Unidas, el Decenio de las Naciones Unidas de las Ciencias Oceánicas para el Desarrollo Sostenible (2021-2030) ("el Decenio de los Océanos") pretende estimular la ciencia de los océanos y la generación de conocimientos para invertir el deterioro del estado del sistema oceánico y catalizar nuevas oportunidades de desarrollo sostenible de este enorme ecosistema marino. La visión del Decenio de los Océanos es "la ciencia que necesitamos para el océano que queremos". El Decenio de los Océanos proporciona un marco de convocatoria para que los científicos y las partes interesadas de diversos sectores desarrollen el conocimiento científico y las asociaciones necesarias para acelerar y aprovechar los avances en la ciencia de los océanos para lograr una mejor comprensión del sistema oceánico, y ofrecer soluciones basadas en la ciencia para lograr la Agenda 2030. La Asamblea General de las Naciones Unidas encomendó a la Comisión Oceanográfica Intergubernamental de la UNESCO (COI/UNESCO) la coordinación de los preparativos y la ejecución del Decenio.

Acerca del AXA Research Fund:

El AXA Research Fund se creó en 2008 para abordar los problemas más importantes a los que se enfrenta nuestro planeta. Su misión es apoyar la investigación científica en áreas clave relacionadas con el riesgo y ayudar a fundamentar la toma de decisiones con base científica tanto en el sector público como en el privado. Desde su lanzamiento, el AXA Research Fund ha comprometido un total de 250 millones de euros a la financiación científica y ha apoyado cerca de 700 proyectos de investigación en las áreas de salud, clima y medio ambiente, y socioeconomía.

[1] CMNUCC. 2022. Dimensiones y ejemplos de los impactos diferenciados por género del cambio climático, el papel de las mujeres como agentes de cambio y oportunidades para las mujeres. Informe de síntesis de la secretaría.

[2] Convención sobre la Conservación de las Especies Migratorias de Animales Silvestres (CMS). 2020. Los Sundarbans y el cambio climático.

[3] Choksi, P., et al. 2021. Sensitivity of seasonal migration to climatic variability in central India. Environmental Research Letters 16(6), (2021).

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