Integrar a aquicultura e capturar a pesca para combater a fome em África

COI/UNESCO

Integrar a aquicultura e capturar a pesca para combater a fome em África

Integrar a aquicultura e capturar a pesca para combater a fome em África 1000 1181 Década do Oceano

Com mais de 40% da população mundial a viver a menos de 100 km da costa - uma tendência em crescimento - e cada vez mais exposta aos riscos climáticos, são necessárias soluções de adaptação urgentes e inovadoras para enfrentar os muitos e diversos desafios que se colocam às comunidades e aos ecossistemas destas zonas. Através de um convite conjunto a bolseiros lançado pelo Fundo de Investigação AXA e pela Comissão Oceanográfica Intergovernamental da UNESCO no âmbito do Década do Oceano, sete projectos inovadores de investigação de pós-doutoramento foram aprovados no âmbito do Década do Oceano e reforçarão as intervenções de base científica para a preservação e resiliência dos meios de subsistência costeiros.

Durante a sua bolsa de dois anos do Fundo de Investigação AXA na Universidade de Leeds, Reino Unido, a Dra. Nwamaka Okeke-Ogbuafor, da Nigéria, procurará desbloquear soluções baseadas no oceano que contribuam para a resiliência da comunidade na Serra Leoa e noutras partes de África, erradicando a fome e gerando rendimentos da pesca.

Formada em métodos de investigação em ciências sociais e humanidades digitais, Nwamaka - um dos sete bolseiros seleccionados - gosta de desenvolver métodos de investigação participativa por medida e de ligar dados através de diversos recursos de dados. "A minha abordagem é transversal. Colaboro entre instituições de investigação, ONU, sector privado, ONG, e especialmente grupos baseados na comunidade para produzir impactos de investigação e criar mudanças nas comunidades do meu caso e não só", explica ela.

Apesar das esperanças de que o mundo recuperasse da pandemia da COVID-19 e de que a segurança alimentar começasse a melhorar, de acordo com o relatórioO Estado da Segurança Alimentar e Nutricional no Mundo 2022, a insegurança alimentar grave aumentou para 11,7% da população mundial. O número de pessoas que não têm acesso a uma dieta saudável em todo o mundo também aumentou em 112 milhões - para quase 3,1 mil milhões, o que indica que muitas mais pessoas não têm acesso a alimentos seguros, nutritivos e suficientes.[1] O continente africano suportou o fardo mais pesado, com mais de uma em cada cinco pessoas a enfrentar a fome em 2021.[2]

"A fome e a pobreza são mais graves nas zonas costeiras de muitos Estados Africanos e de Pequenas Ilhas em Desenvolvimento, onde as alterações climáticas continuam a ter impacto em meios de subsistência já frágeis", assinala Nwamaka.

A Serra Leoa, na África Ocidental, é o lar de algumas das comunidades mais pobres do planeta. Cerca de 60% dos seus sete milhões de habitantes vivem com menos de 2 dólares por dia,[3] e 31% das suas crianças estão subnutridas.[4] Três quartos da população do país dependem do peixe para se alimentarem, o que coloca uma pressão sobre as unidades populacionais de peixes selvagens, que estão a diminuir devido às alterações climáticas e à sobrepesca.

"Ao integrar a pesca de captura e a aquicultura, as comunidades costeiras poderiam utilizar a aquicultura como um meio de subsistência suplementar ou alternativo. Isto melhoraria a segurança alimentar e a nutrição, proporcionaria fontes de rendimento mais fiáveis e reduziria a pressão sobre os recursos haliêuticos", diz ela.

A investigação de Nwamaka será muito relevante para a realização do Década do Oceano Challenge 3, que visa gerar conhecimentos, apoiar a inovação e desenvolver soluções para otimizar o papel dos oceanos na alimentação sustentável da população mundial em condições ambientais, sociais e climáticas em mutação.[5]

Lançado em Agosto de 2022, o projecto utiliza uma abordagem da base para o topo baseada na ciência participativa para envolver e capacitar eficazmente as comunidades costeiras a aplicar os seus conhecimentos locais e a sua experiência em primeira mão nos processos de elaboração de políticas.

Para avaliar a probabilidade de apoio a várias soluções, incluindo a implementação de aquacultura amiga do ambiente, a Nwamaka forneceu ideias e perguntas de membros do público. Os conhecimentos e ideias adquiridos durante esta fase inicial foram utilizados para desenvolver perguntas para a segunda fase de recolha de dados, que teve lugar nas comunidades dos casos Bonthe, Tumbo e Goderich, através de entrevistas pessoais semi-estruturadas, discussões de grupos focais e questionário de inquérito.

"Temas emergentes sugerem que enquanto as comunidades do interior da Serra Leoa vêem a aquicultura como uma promissora fonte de rendimento, nutrição e segurança alimentar, os pescadores das comunidades costeiras estão tão ligados à pesca de captura marinha que estão relutantes em adoptar a aquicultura, apesar do efeito negativo das alterações climáticas e da sobrepesca na pesca selvagem", detalha ela.

Para desenvolver uma política de segurança alimentar marinha sustentável que integre a pesca de captura marinha e a aquicultura numa forma que as comunidades possam possuir, o projecto de Nwamaka analisará os sentimentos expressos pelas comunidades costeiras sobre a aquicultura e a sua forte preferência pela pesca selvagem. Juntamente com um estudo de dados económicos quantitativos sobre investimentos na pesca selvagem e na aquicultura, isto constituirá a base das actividades de co-criação com o governo da Serra Leoa e outras partes interessadas, incluindo utilizadores finais, para fornecer apoio informativo, financeiro e logístico para a aquicultura comercial e de subsistência nas comunidades costeiras.

O resultado esperado é uma política de segurança alimentar marinha co-criada que irá melhorar a resiliência das comunidades costeiras através de uma recuperação mais rápida dos impactos das alterações climáticas nos meios de subsistência, conservando ao mesmo tempo a biodiversidade.

O seu projecto de investigação irá também alimentar uma estratégia de seguro contra os riscos climáticos para proteger as comunidades costeiras vulneráveis. Ajudará a preencher a lacuna de dados sobre riscos climáticos, mapeando os efeitos das alterações climáticas na pesca e aquacultura em várias comunidades e a forma como as comunidades respondem a estas ameaças agora e no futuro. Os resultados visam fornecer os primeiros dados empíricos em que as companhias de seguros podem basear o seu desenvolvimento de seguros de risco climático e ajudar a melhorar a resiliência da comunidade.

"Quero provocar uma mudança positiva, facilitando a partilha do conhecimento dos oceanos através da interface ciência-sociedade-política, que está no centro do desenvolvimento sustentável", diz Nwamaka.

Para mais informações sobre o projeto de Nwamaka, visite a sua página de ação no sítio Web Década do Oceano e a sua página de projeto no sítio Web do AXA Research Fund.

Para mais informações sobre todos os projectos vencedores, visite a página AXA Postdoctoral Fellows.

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Sobre a COI/UNESCO:

A Comissão Oceanográfica Intergovernamental da UNESCO (COI/UNESCO) promove a cooperação internacional em ciências marinhas para melhorar a gestão dos oceanos, costas e recursos marinhos. O COI permite aos seus 150 Estados-Membros trabalhar em conjunto através da coordenação de programas de desenvolvimento de capacidades, observação e serviços oceânicos, ciência oceânica e alerta contra tsunamis. O trabalho do COI contribui para a missão da UNESCO de promover o avanço da ciência e as suas aplicações para desenvolver o conhecimento e a capacidade, chave para o progresso económico e social, a base da paz e do desenvolvimento sustentável.

Sobre o Década do Oceano:

Proclamada em 2017 pela Assembleia Geral das Nações Unidas, a Década das Nações Unidas de Ciência Oceânica para o Desenvolvimento Sustentável (2021-2030) ("a Década do Oceano") procura estimular a ciência dos oceanos e a geração de conhecimentos para inverter o declínio do estado do sistema oceânico e catalisar novas oportunidades de desenvolvimento sustentável deste enorme ecossistema marinho. A visão do Década do Oceano é "a ciência de que precisamos para o oceano que queremos". O Década do Oceano fornece um quadro de convocação para cientistas e partes interessadas de diversos sectores para desenvolver o conhecimento científico e as parcerias necessárias para acelerar e aproveitar os avanços na ciência dos oceanos para alcançar uma melhor compreensão do sistema oceânico e fornecer soluções baseadas na ciência para alcançar a Agenda 2030. A Assembleia Geral da ONU mandatou a Comissão Oceanográfica Intergovernamental da UNESCO (COI/UNESCO) para coordenar os preparativos e a implementação da Década.

Sobre o Fundo de Investigação AXA:

O Fundo de Investigação AXA foi lançado em 2008 para abordar as questões mais importantes que o nosso planeta enfrenta. A sua missão é apoiar a investigação científica em áreas-chave relacionadas com o risco e ajudar a informar a tomada de decisões com base científica, tanto no sector público como no privado. Desde o seu lançamento, o Fundo de Investigação AXA afectou um total de 250 milhões de euros ao financiamento científico e apoiou mais de 700 projectos de investigação nas áreas da saúde, clima e ambiente, e socioeconómica.

[1] https://data.unicef.org/resources/sofi-2022/

[2] FAO, IFAD, UNICEF, PAM e OMS. 2022. O Estado da Segurança Alimentar e da Nutrição no Mundo 2022. Reorientar as políticas alimentares e agrícolas para tornar os regimes alimentares saudáveis mais acessíveis. Roma, FAO.

[3] https://pip.worldbank.org/country-profiles/SLE

[4] https://www.actionagainsthunger.org/countries/africa/sierra-leone

[5] https://oceandecade.org/challenges/

A DÉCADA DO OCEANO

A ciência que precisamos para o oceano que queremos

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