Um olhar sobre a beleza e os benefícios dos mangais

Década das Nações Unidas para a Restauração dos Ecossistemas e Década das Nações Unidas para a Ciência dos Oceanos

Um olhar sobre a beleza e os benefícios dos mangais

Um olhar sobre a beleza e os benefícios dos mangais 2560 1707 Década do Oceano

Os mangais são um dos ecossistemas mais incompreendidos. As florestas costeiras são por vezes vistas como "sujas" ou "zonas mortas", terrenos baldios que podem ser limpos para dar lugar a praias arenosas ou outros empreendimentos.

Estes mitos sobre os mangais não podiam estar mais longe da verdade. São as únicas árvores que se desenvolvem em águas salgadas e melhoram a qualidade da água, filtrando nutrientes e sedimentos.

Também estão repletos de vida: mais de 1.500 espécies de plantas e animais dependem dos mangais. Isto inclui peixes e aves que utilizam as águas pouco profundas sob as árvores de mangue como viveiros. A investigação indica agora que os mangais são também fundamentais para os mamíferos de maior porte, como os macacos, as preguiças, os tigres, as hienas e os cães selvagens africanos.

Mas os mangais estão ameaçados. A nível mundial, um quinto deles já desapareceu. Nalguns locais do mundo, como o Delta do Irrawaddy, mais de 80% dos mangais desapareceram desde a década de 1970! O principal fator de perda de mangais é o desenvolvimento costeiro, quando as florestas de mangais são desarborizadas para dar lugar a edifícios e a explorações de peixe ou de camarão.

A situação destes ecossistemas vitais estará no centro das atenções a 26 de julho, Dia Mundial dos Mangais. Seguem-se cinco benefícios fundamentais dos ecossistemas de mangais, juntamente com os trabalhos vencedores dos Prémios de Fotografia dos Mangais, um concurso anual em parceria com a Década das Nações Unidas para a Restauração dos Ecossistemas e a Década das Nações Unidas para a Ciência dos Oceanos.

1. Os mangais são heróis do clima 

Para manter as alterações climáticas à distância, o mundo precisa urgentemente de reduzir as emissões e remover o carbono da atmosfera. Os mangais são fundamentais para esta segunda tarefa. Extraem até cinco vezes mais carbono do que as florestas terrestres, incorporando-o nas suas folhas, ramos, raízes e nos sedimentos que se encontram por baixo delas - aumentando assim o nível do solo e acompanhando a subida do nível do mar. As condições de salinidade e falta de oxigénio sob as florestas de mangue significam que a decomposição da matéria orgânica ocorre muito lentamente. Nas condições ambientais adequadas, os mangais podem armazenar o carbono que retiraram da atmosfera durante décadas, séculos ou mesmo milénios.

Dreamlife of Mangroves, de Melodi Roberts (EUA) - segundo classificado nos Prémios de Fotografia de Manguezais de 2022 https://photography.mangroveactionproject.org/gallery/winners-2022

2. Os mangais protegem contra condições climatéricas extremas e catástrofes 

Os mangais não só ajudam a evitar a progressão das alterações climáticas, como também desempenham um papel importante na limitação do seu impacto.

À medida que as temperaturas globais aumentam, os fenómenos meteorológicos extremos, como tempestades e inundações, estão a tornar-se mais prováveis. Os troncos dos mangais absorvem o impacto das ondas, o que os torna excelentes defesas contra esses riscos. Restaurar e proteger os mangais é, por conseguinte, um contributo vital para aumentar a resiliência das comunidades costeiras e das economias nacionais. No leste do Gana, o projeto MANCOGA, apoiado pela ONU Década do Oceano, visa desenvolver uma solução robusta e participativa baseada na natureza que utilize os mangais para fazer face às inundações costeiras, à erosão, à poluição e à perda de biodiversidade, a fim de reforçar a resiliência das comunidades. Juntamente com outras medidas, espera-se que os investimentos nos mangais gerem benefícios cerca de quatro vezes superiores aos custos.

Os mangais também se revelaram uma defesa eficaz contra os tsunamis, reduzindo a altura das ondas entre 5 e 35 por cento.

Behind the City, de Shyjith Kannur (Emirados Árabes Unidos) - uma participação altamente recomendada nos Prémios de Fotografia de 2022 do Mangrove https://photography.mangroveactionproject.org/gallery/winners-2022

3. Os mangais são um refúgio para animais ameaçados 

Das mais de 1.500 espécies que dependem dos mangais para a sua sobrevivência, 15% estão ameaçadas de extinção. Este número está a aumentar quando se olha para os mamíferos: Cerca de metade dos mamíferos que vivem ou se alimentam nos mangais poderão extinguir-se nos próximos anos, com tendências a agravarem-se para a maioria deles.

Na floresta de mangais de Sundarbans, o declínio da palmeira Hental(Phoenix paludosa) - o habitat preferido dos tigres, uma vez que a espessura das árvores os ajuda a camuflarem-se - levou a um aumento da incidência de fugas de tigres na zona.

Proteger e restaurar as florestas de mangue significa, portanto, trazer de volta o habitat crítico para espécies animais vulneráveis, como tigres e onças. A boa notícia é que a restauração funciona! Iniciativas na Indonésia e nos Emirados Árabes Unidos foram reconhecidas como " World Restoration Flagships" da ONU por devolverem a natureza aos ecossistemas costeiros.

Mais uma vez a ser mãe, de Victor Hugo Luja Molina (México) - Vencedor dos prémios Mangrove Photo Awards 2020 https://www.photography.mangroveactionproject.org/stories-post/janis-mangroves-mexico

4. Os mangais aumentam a segurança alimentar 

Como refúgio da biodiversidade, os mangais estimulam uma enorme variedade de plantas e animais, muitos dos quais importantes para a produção de alimentos. Servem de viveiros para os peixes jovens e de lar para as abelhas.

Para 1,5 mil milhões de pessoas, o peixe é a fonte mais importante de proteínas e, nos países com baixos rendimentos e com défice alimentar, quase 20% do consumo médio de proteínas animais provém do peixe. O desaparecimento dos mangais teria consequências dramáticas para a pesca nos países em desenvolvimento.

Por outro lado, a recuperação dos mangais poderia acrescentar anualmente às águas costeiras 60 biliões de peixes e invertebrados jovens, comestíveis e comercialmente valiosos.

Meios de subsistência por Rajesh Dhar (Índia) - Participação altamente recomendada nos Prémios de Fotografia de Manguezais de 2022 https://www.theguardian.com/environment/gallery/2022/oct/31/mangrove-photographer-of-the-year-2022-in-pictures

5. Os mangais podem recuperar naturalmente 

Trazer de volta à vida ecossistemas perdidos é uma tarefa difícil. Quando as comunidades ao longo da costa de Java, na Indonésia, começaram a replantar mangais para vencer a subida do nível do mar, os resultados foram desanimadores: apenas 15 a 20% das mudas plantadas sobreviveram. O resto foi simplesmente arrastado pelas marés.

Com a ajuda de investigadores e parceiros - como a Wetlands International - os aldeões experimentaram uma nova solução: aprisionar a lama com paredes marítimas feitas de materiais naturais, dando espaço aos jovens mangais para recuperarem naturalmente. Os resultados foram surpreendentes. As taxas de sobrevivência dos mangais aumentaram de 20 para mais de 70%. A Iniciativa Construir com a Natureza foi, desde então, reconhecida como uma iniciativa emblemática de restauração mundial da ONU pelo seu sucesso.

A regeneração natural é agora reconhecida e experimentada noutras partes do mundo, juntamente com outras abordagens de recuperação adaptadas às condições locais. Compreender e abordar os factores de perda dos mangais é o primeiro passo para a recuperação do ecossistema.

Crédito da imagem de cabeçalho: Caçadores de mel por Muhammad Mostafigur Rahman (Bangladesh) - Vencedor dos Prémios de Fotografia de Mangue 2022 https://photography.mangroveactionproject.org/gallery/winners-2022

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A Década das Nações Unidas para a Restauração dos Ecossistemas 2021-2030:

A Década das Nações Unidas para a Restauração dos Ecossistemas 2021-2030, liderada pelo Programa das Nações Unidas para o Ambiente, pela Organização das Nações Unidas para a Alimentação e a Agricultura e por parceiros, abrange os ecossistemas terrestres, costeiros e marinhos. Um apelo global à ação, que reunirá o apoio político, a investigação científica e o músculo financeiro para aumentar maciçamente a restauração. Saiba mais aqui.

A Década das Nações Unidas para a Ciência dos Oceanos 2021-2030:

A Década das Nações Unidas de Ciência Oceânica para o Desenvolvimento Sustentável (2021-2030), liderada pela Comissão Oceanográfica Intergovernamental da UNESCO, visa apoiar os esforços para inverter o ciclo de declínio da saúde dos oceanos e reunir as partes interessadas dos oceanos em todo o mundo num quadro comum que garanta que a ciência dos oceanos possa apoiar plenamente os países na criação de melhores condições para o desenvolvimento sustentável dos oceanos. Saiba mais aqui.

Prémios de Fotografia do Mangrove:

O Mangrove Action Project está a organizar o seu nono prémio anual de fotografia sobre mangais. O concurso convida fotógrafos de todos os níveis em todo o mundo a contribuírem com as suas imagens para celebrar a beleza e a diversidade das florestas de mangais e inspirar acções para a sua conservação. Atualmente, restam menos de metade dos mangais originais do mundo e nunca foi tão importante promover a conservação destes frágeis ecossistemas através de fotografias inspiradoras. Estas imagens poderosas são um lembrete convincente do papel vital que os mangais desempenham e inspiram-nos a protegê-los para as gerações futuras. Para comemorar o Dia Mundial dos Manguezais, descubra imagens impressionantes de manguezais de todo o mundo. Saiba mais aqui.

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