Qui vit dans la vase ? Safari dans les marais salants de la Ria de Aveiro

Centre d'études environnementales et marines (CESAM)

Qui vit dans la vase ? Safari dans les marais salants de la Ria de Aveiro

Qui vit dans la vase ? Safari dans les marais salants de la Ria de Aveiro 1697 931 Ocean Decade

This summer, 65 school kids aged 3 to 10 from the Centro Escolar de Vale de Ílhavo (Portugal) visited the mudflats in the Aveiro region. The activity draws awareness for the natural treasures hidden in this unique ecosystem, and to implant an interest in STEM in the next generation, who will lead us in the future. The activity, guided by a scientific team from the Centre for Environmental and Marine Studies (CESAM), is an endorsed Ocean Decade activity.

Les vasières sont des écosystèmes uniques qui abritent une grande diversité d'organismes. Parmi ceux-ci figurent des algues microscopiques à peine visibles et largement méconnues, les diatomées. Elles utilisent la lumière du soleil et le dioxyde de carbone de l'atmosphère pour produire de la biomasse et de l'oxygène. "Les diatomées produisent de minuscules coquilles de verre qui peuvent interagir avec la lumière du soleil", expliquent Vera Cardoso et Alexandra Bastos, toutes deux membres de l'équipe scientifique et étudiantes en master travaillant dans le laboratoire. "Nous récoltons ces coquilles et les étudions avec des microscopes optiques". Le laboratoire étudie les propriétés optiques et photoniques des diatomées, ainsi que la manière dont les diatomées interagissent avec leur environnement et comment elles font face aux facteurs changeants.

Au petit matin, les 65 écoliers et leurs enseignants ont été transportés en bus jusqu'au marais salant d'Aveiro, où quatre scientifiques ont guidé les enfants dans la vasière. Équipés de bottes en caoutchouc, de pelles et de seaux, les enfants ont profité d'une journée ensoleillée pour prélever des échantillons dans les sédiments boueux et malodorants. Ont-ils trouvé des trésors passionnants ? De retour à l'école, la boue a été analysée au microscope optique, révélant les habitants brillants et mobiles - les minuscules diatomées. Inspirés par cette expérience, les enfants ont ensuite formé leurs propres diatomées avec de la pâte à modeler, qu'ils ont fièrement montrées à leurs parents.

Les organisateurs Johannes W. Goessling et Silja Frankenbach ont été impressionnés par leur curiosité et leur créativité. "Nous espérons qu'ils se souviendront longtemps de notre safari dans le marais salé. C'est leur maison, leur écosystème. Une fois qu'ils seront grands, ce sera à eux de prendre soin de tout cela." L'activité attire l'attention sur la nécessité urgente d'atténuer le changement climatique mondial. La Terre change à un rythme effréné, et ce sont les jeunes générations qui devront y faire face.

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