Rencontrez nos professionnels de l'océan en début de carrière : Gabriel Mara (Fidji)

Programme ECOP

Rencontrez nos professionnels de l'océan en début de carrière : Gabriel Mara (Fidji)

Rencontrez nos professionnels de l'océan en début de carrière : Gabriel Mara (Fidji) 510 653 Décennie de l'océan

Spécialiste des sciences de la mer originaire des îles du Pacifique et boursier du Forum des États insulaires et archipélagiques, Gabriel Mara (Fidji) se consacre à l'étude du développement durable par le biais de politiques efficaces fondées sur des données probantes en Océanie. Plongeons dans l'univers de ce membre du programme ECOP de la Décennie des Océans!

  1. Pourquoi avez-vous décidé d'étudier les sciences de la mer ?

Ce qui a commencé par une fascination pour l'océan, sa flore et sa faune, qui a éveillé mon intérêt pour le monde marin alors que j'étais enfant, je le dois à mes grands-parents et à mes parents qui partagent une grande appréciation de cet environnement. En tant qu'indigène des îles du Pacifique, l'océan occupe une place importante sur le plan culturel, traditionnel, social et historique, tant aux Fidji que dans le Pacifique. La région a partagé une relation générationnelle avec "Na Wasawasa", ou l'océan.

Cette fascination d'enfant s'est transformée en une passion délibérée pour comprendre les processus océaniques, la vie qui les habite, ainsi que les pratiques et les connaissances traditionnelles du Pacifique qui y sont liées, afin de mieux les conserver et les maintenir. En particulier, dans une région où il s'agit d'une partie importante de notre identité. C'est ce qui m'a amené à terminer mon programme de premier cycle et à poursuivre des études de troisième cycle en sciences marines à l'Université du Pacifique Sud.

  1. Quels sont les défis marins les plus urgents auxquels les Fidji sont actuellement confrontées ?

Aux Fidji, les défis les plus pressants sont la pollution marine, la surpêche et l'exploitation. Ils causent des dommages importants à la vie marine locale (coraux, mangroves et herbes marines, reptiles, poissons), aux oiseaux, ainsi qu'au tourisme et aux efforts de conservation existants tels que les zones marines gérées localement (FLMMA).

Chacune d'elles a un effet domino, les sources de pollution marine étant basées sur l'activité humaine, avec des effets variables dans l'environnement aquatique. La surpêche élimine une vie marine spécifique, et les extinctions localisées ont des effets délétères sur les populations environnantes d'organismes et d'habitats marins, encore exacerbés par l'exploitation par le biais du commerce lucratif et en pleine expansion des coraux d'aquarium et des organismes des récifs coralliens qui induit de graves conséquences environnementales pour l'écosystème et ses dépendants.

  1. De quelle manière contribuez-vous à la Décennie des Nations unies pour l'océan ?

En poursuivant les partenariats et en en créant de nouveaux avec des organisations non gouvernementales locales et internationales, des entités multilatérales et des agences de développement.

Par exemple, j'ai soutenu l'opération "Dive Against Debris" du projet AWARE en retirant d'un mur de corail des engins de pêche à la palangre abandonnés qui faisaient l'objet d'une pêche fantôme depuis des années. J'ai rejoint plus de 50 000 autres plongeurs dans 114 pays du monde entier pour améliorer la santé des écosystèmes océaniques grâce à des efforts bénévoles localisés, tout en informant sur les changements de politique. J'ai dirigé le développement, la gestion et la mise en œuvre du programme des volontaires du Pacifique du Fonds mondial pour la nature (WWF), gérant un réseau de plus de 200 volontaires en tant que coordinateur de la conservation.

J'ai été tuteur, marqueur et démonstrateur de laboratoire sur les politiques/droits marins, ainsi que sur la gestion des ressources marines, entre autres, à l'Université du Pacifique Sud. En outre, j'ai de l'expérience dans la recherche, l'analyse de données, la gestion de l'information et des connaissances, l'engagement communautaire et la réalisation d'études et d'évaluations scientifiques. Je soutiens le renforcement des organisations de base, telles que l'équipe locale de soutien à la gestion des ressources marines, par la gestion des ressources côtières et marines au moyen de programmes de sensibilisation des villages et d'enquêtes marines rapides.

Plus récemment, j'ai réalisé une évaluation de l'impact économique des aires marines protégées sur les économies régionales dans les zones hautement touristiques des Fidji, dans les provinces de Nadroga-Navosa et de Ba. Il s'agissait de l'une des quatre études de cas présentées lors de la Convention sur la diversité biologique de 2020 pour mettre à jour le plan stratégique de la Convention et adopter un cadre mondial pour la biodiversité après 2020.

  1. D'après votre expérience, comment pouvons-nous faciliter une coexistence harmonieuse entre l'homme et la nature ? Comment cette relation fondamentale se manifeste-t-elle dans votre région ?

En m'inspirant de ma région d'origine, l'Océanie, et de mes expériences personnelles, il est essentiel que les humains établissent et maintiennent une relation de respect et d'attention mutuelle envers l'environnement naturel. Un lien profondément enraciné qui soutient à la fois l'écosystème naturel et ses services, et les humains et leurs activités. Il faut même envisager, apprendre et tirer des leçons pratiques des milliers d'années de riche héritage de conservation de l'environnement par les peuples indigènes des îles du Pacifique. Sans cela, nous continuerons à avoir des effets néfastes sur la planète et sa vie.

  1. Si vous étiez un représentant en début de carrière à la conférence des Nations unies sur les océans de 2022, que proposeriez-vous pour obtenir l'océan que nous voulons d'ici 2030 ?

Si nous voulons atteindre le résultat souhaité pour notre océan d'ici la prochaine décennie, nous devons accroître l'inclusion et la participation des communautés sous-représentées et des peuples autochtones en tant que gardiens traditionnels de l'environnement - avec la richesse des connaissances locales et écologiques traditionnelles de génération en génération - dans toutes les facettes des efforts concertés visant à apporter des transformations pour une solution partagée aux problèmes existants maintenant exacerbés par la pandémie de COVID-19.

  1. Quels sont les plus grands défis pour vous en tant qu'ECOP dans la région des PEID du Pacifique ?

Alors que le monde progresse rapidement sur le plan de la technologie et de l'innovation, il doit également faire face à certains des plus grands défis de l'humanité, comme la perte de biodiversité, le changement climatique, les catastrophes naturelles et épidémiologiques d'origine anthropique. En tant qu'ECOP du Pacifique, le plus grand défi consiste à s'attaquer efficacement aux problèmes existants, sans compter les menaces nouvelles et croissantes que représentent les projets d'exploitation minière en eaux profondes et le développement moderne de la région, en raison de la superficie limitée des terres. Ce qui, à son tour, a un impact sur les écosystèmes insulaires. Il s'agit de trouver la bonne synthèse entre le développement durable par le biais de politiques efficaces fondées sur des preuves qui profitent et maximisent la croissance économique, tout en étant acceptées à l'échelle du Pacifique.

  1. Quelles sont les possibilités offertes aux ECOP dans la région des PEID du Pacifique que vous aimeriez partager avec notre public ?

Alors que les opportunités pour les ECOP dans la région peuvent parfois sembler rares, il est essentiel de rejoindre et de s'entourer d'individus, d'associations et d'initiatives partageant la même passion pour avoir un impact sur "l'Océan que nous voulons" - sans oublier qu'ensemble, nous formons une communauté globale collaborative et déterminée travaillant vers cet objectif commun, l'Océan que nous voulons.

LA DÉCENNIE DE L'OCÉAN

La science dont nous avons besoin pour l'océan que nous voulons

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