Un regard de l'intérieur sur la beauté et les bienfaits des mangroves

Décennie des Nations unies pour la restauration des écosystèmes et Décennie des Nations unies pour l'océanographie

Un regard de l'intérieur sur la beauté et les bienfaits des mangroves

Un regard de l'intérieur sur la beauté et les bienfaits des mangroves 2560 1707 Ocean Decade

Les mangroves font partie des écosystèmes les plus méconnus. Les forêts côtières sont parfois perçues comme des "zones sales" ou "mortes", des terres perdues qui pourraient être défrichées au profit de plages de sable ou d'autres aménagements.

Ces mythes sur les mangroves ne pourraient être plus éloignés de la vérité. Ce sont les seuls arbres qui prospèrent dans les eaux salées et qui améliorent la qualité de l'eau en filtrant les nutriments et les sédiments.

Elles regorgent également de vie : plus de 1 500 espèces végétales et animales dépendent des mangroves. Il s'agit notamment de poissons et d'oiseaux qui utilisent les eaux peu profondes situées sous les palétuviers comme nurseries. Les recherches indiquent aujourd'hui que les mangroves sont également essentielles pour les grands mammifères, tels que les singes, les paresseux, les tigres, les hyènes et les chiens sauvages d'Afrique.

Mais les mangroves sont menacées. Dans le monde, un cinquième d'entre elles ont déjà disparu. Dans certains endroits du monde, comme le delta de l'Irrawaddy, plus de 80 % des forêts de mangroves ont disparu depuis les années 1970! Le principal facteur de disparition des mangroves est le développement côtier, qui consiste à défricher les forêts de mangroves pour faire place à des bâtiments et à des élevages de poissons ou de crevettes.

La situation critique de ces écosystèmes vitaux sera mise en lumière le 26 juillet, à l'occasion de la Journée mondiale de la mangrove. Vous trouverez ci-dessous cinq avantages clés des écosystèmes de mangrove, associés aux photos gagnantes des Mangrove Photography Awards, un concours annuel organisé en partenariat avec la Décennie des Nations unies pour la restauration des écosystèmes et la Décennie des Nations unies pour les sciences de la mer.

1. Les mangroves sont des héros du climat 

Pour contenir le changement climatique, le monde doit de toute urgence réduire les émissions et éliminer le carbone de l'atmosphère. Les mangroves jouent un rôle essentiel dans cette seconde tâche. Elles extraient jusqu'à cinq fois plus de carbone que les forêts terrestres, l'incorporant dans leurs feuilles, leurs branches, leurs racines et les sédiments qui se trouvent sous elles, ce qui permet d'élever le niveau du sol et de suivre l'élévation du niveau de la mer. Les conditions salines et pauvres en oxygène qui règnent sous les forêts de mangrove signifient que la décomposition de la matière organique se fait très lentement. Dans des conditions environnementales favorables, les mangroves peuvent stocker le carbone qu'elles ont prélevé dans l'atmosphère pendant des décennies, des siècles, voire des millénaires.

Dreamlife of Mangroves par Melodi Roberts (USA) - un second prix dans le cadre du 2022 Mangrove Photography Awards https://photography.mangroveactionproject.org/gallery/winners-2022

2. Les mangroves protègent contre les conditions météorologiques extrêmes et les catastrophes. 

Non seulement les mangroves contribuent à prévenir la progression du changement climatique, mais elles jouent également un rôle important dans la limitation de son impact.

As global temperatures rise, extreme weather events like storms and flood surges are becoming more likely. The trunks of mangroves absorb the impact of waves, making them excellent defenses against such hazards. Restoring and protecting mangroves is therefore a vital contribution to increasing the resilience of coastal communities and national economies. In eastern Ghana, the UN Ocean Decade-endorsed MANCOGA project aims to develop a robust and participatory Nature-based Solution that uses mangroves to address coastal flooding, erosion, pollution and biodiversity loss to strengthen community resilience. Along with other measures, investments in mangroves are expected to generate benefits around four times greater than the costs.

Les mangroves se sont également révélées être une défense efficace contre les tsunamis, réduisant la hauteur des vagues de 5 à 35 %.

Behind the City par Shyjith Kannur (Émirats arabes unis) - une contribution hautement recommandée du 2022 Mangrove Photography Awards https://photography.mangroveactionproject.org/gallery/winners-2022

3. Les mangroves sont un refuge pour les animaux menacés 

Sur plus de 1 500 espèces dont la survie dépend des mangroves, 15 % sont menacées d'extinction. Ce chiffre augmente si l'on considère les mammifères : Près de la moitié des mammifères vivant ou se nourrissant dans les forêts de mangrove pourraient disparaître dans les années à venir, et les tendances s'aggravent pour la plupart d'entre eux.

Dans la forêt de mangrove des Sundarbans, le déclin du palmier Hental(Phoenix paludosa) - l'habitat préféré des tigres, car l'épaisseur des arbres les aide à se camoufler - a entraîné une augmentation des cas d'errance de tigres dans la région.

Protéger et restaurer les forêts de mangroves signifie donc rétablir un habitat essentiel pour des espèces animales vulnérables comme les tigres et les jaguars. La bonne nouvelle, c'est que la restauration fonctionne ! Des initiatives en Indonésie et dans les Émirats arabes unis ont été reconnues comme des programmes phares des Nations unies en matière de restauration pour le retour de la nature dans les écosystèmes côtiers.

Once Again Being a Mother de Victor Hugo Luja Molina (Mexique) - Lauréat des Mangrove Photo Awards 2020 https://www.photography.mangroveactionproject.org/stories-post/janis-mangroves-mexico

4. Les mangroves renforcent la sécurité alimentaire 

Véritables havres de biodiversité, les mangroves favorisent la croissance d'une grande variété de plantes et d'animaux, dont beaucoup sont importants pour la production alimentaire. Elles servent de nurseries pour les jeunes poissons et abritent des abeilles.

Pour 1,5 milliard de personnes, le poisson est la source de protéines la plus importante et, dans les pays à faible revenu et à déficit alimentaire, près de 20 % de l'apport moyen en protéines animales provient du poisson. La disparition des mangroves aurait des conséquences dramatiques pour la pêche dans les pays en développement.

À l'inverse, la restauration des mangroves pourrait ajouter chaque année aux eaux côtières 60 000 milliards de jeunes poissons et d'invertébrés comestibles et de grande valeur commerciale.

Livelihood par Rajesh Dhar (Inde) - Prix de la photographie de mangrove 2022, avec mention très bien https://www.theguardian.com/environment/gallery/2022/oct/31/mangrove-photographer-of-the-year-2022-in-pictures

5. Les mangroves peuvent rebondir naturellement 

Redonner vie à des écosystèmes disparus est une tâche ardue. Lorsque les communautés vivant le long de la côte de Java, en Indonésie, ont commencé à replanter des mangroves pour lutter contre l'élévation du niveau de la mer, les résultats ont donné à réfléchir : seuls 15 à 20 % des jeunes arbres plantés ont survécu. Le reste a tout simplement été emporté par les marées.

Avec l'aide de chercheurs et de partenaires, tels que Wetlands International, les villageois ont essayé une nouvelle solution : piéger la boue avec des digues faites de matériaux naturels, donnant ainsi aux jeunes mangroves l'espace nécessaire pour se rétablir naturellement. Les résultats ont été stupéfiants. Le taux de survie des mangroves est passé de 20 à plus de 70 %. L'initiative "Construire avec la nature " a depuis été reconnue par les Nations unies comme un programme phare de restauration mondiale pour son succès.

La régénération naturelle est désormais reconnue et expérimentée dans d'autres parties du monde, de même que d'autres approches de restauration adaptées aux conditions locales. Comprendre et traiter les causes de la disparition des mangroves est la première étape vers la restauration de l'écosystème.

Crédit de l'image d'en-tête : Honey Hunters par Muhammad Mostafigur Rahman (Bangladesh) - Gagnant du 2022 Mangrove Photography Awards https://photography.mangroveactionproject.org/gallery/winners-2022

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Décennie des Nations unies pour la restauration des écosystèmes 2021-2030 :

La Décennie des Nations unies pour la restauration des écosystèmes 2021-2030, menée par le Programme des Nations unies pour l'environnement, l'Organisation des Nations unies pour l'alimentation et l'agriculture et leurs partenaires, couvre les écosystèmes terrestres, côtiers et marins. Appelant à l'action au niveau mondial, elle rassemblera le soutien politique, la recherche scientifique et les moyens financiers afin d'intensifier massivement la restauration. Pour en savoir plus, cliquez ici.

Décennie des Nations unies pour les sciences de la mer 2021-2030 :

La Décennie des Nations unies pour les sciences océaniques au service du développement durable (2021-2030), menée par la Commission océanographique intergouvernementale de l'UNESCO, vise à soutenir les efforts pour inverser le cycle de déclin de la santé des océans et à rassembler les acteurs de l'océan du monde entier derrière un cadre commun qui garantira que les sciences océaniques peuvent pleinement soutenir les pays dans la création de conditions améliorées pour le développement durable de l'océan. Pour en savoir plus, cliquez ici.

Le prix Mangrove de la photographie :

Le projet d'action sur les mangroves organise son neuvième concours annuel de photographie sur les mangroves. Ce concours invite les photographes du monde entier, quel que soit leur niveau, à contribuer par leurs images à la célébration de la beauté et de la diversité des forêts de mangroves et à inspirer des actions en faveur de leur conservation. Aujourd'hui, il reste moins de la moitié des forêts de mangroves originelles dans le monde, et il n'a jamais été aussi important de promouvoir la conservation de ces écosystèmes fragiles par le biais de photographies inspirantes. Ces images fortes nous rappellent le rôle vital des mangroves et nous incitent à les protéger pour les générations futures. À l'occasion de la Journée mondiale de la mangrove, découvrez des images étonnantes de mangroves du monde entier. Pour en savoir plus, cliquez ici.

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