Salvar el océano botella a botella con la UNESCO

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Salvar el océano botella a botella con la UNESCO

Salvar el océano botella a botella con la UNESCO 1176 540 Década Oceánica

Vinicius Lindoso habla del papel de la comunicación eficaz en la protección de nuestros océanos.

A la UNESCO se le ha encomendado una gran tarea: fomentar la paz mediante la cooperación internacional en materia de educación, ciencia y cultura. En estos pilares descansa el futuro de nuestras naciones, pero también el de nuestro planeta.

El océano es una pieza clave para asegurar este futuro. La Comisión Oceanográfica Intergubernamental de la UNESCO está encargada por las Naciones Unidas de promover la cooperación entre los estados, adquiriendo y proporcionando conocimientos para ayudar a los países a gestionar el océano y construir una relación saludable con el mayor ecosistema de nuestro planeta.

Vinicius Lindoso, responsable de comunicación de la Comisión Oceanográfica Intergubernamental de la UNESCO, habla del papel de la comunicación eficaz para salvar nuestro medio ambiente marino.

Soluciones concretas...

La UNESCO y su Comisión Oceanográfica se dedican a poner en común conocimientos y recursos para conocer mejor nuestros océanos. "[Queremos] aplicar esos conocimientos para mejorar la gestión, el desarrollo sostenible, la protección del medio marino y los procesos de toma de decisiones de los Estados miembros de la UNESCO".

Con objetivos clave en torno a los servicios de los ecosistemas, la prevención de peligros, las prácticas sostenibles y una mejor comprensión de los próximos retos, Lindoso afirma que la comisión pretende aportar "soluciones muy reales y concretas a las principales amenazas del océano, desde la contaminación a la sobrepesca, etc.".

...a las amenazas reales

La tarea no es pequeña, y cada vez es mayor. "Desde hace muchos años, el océano y su biodiversidad están sometidos a diversas amenazas, desde la contaminación terrestre hasta los impactos directos del cambio climático a través de la acidificación y el aumento de las "zonas muertas", donde ya no hay suficiente oxígeno para mantener la vida...

"Sólo para dar una idea del desafío, las zonas muertas han crecido exponencialmente desde la década de 1950. De hecho, se han cuadruplicado, según el último gran estudio que hemos realizado, publicado en 2018."

Lindoso cita los 10 retos identificados por el Decenio de las Ciencias Oceánicas para el Desarrollo Sostenible de la ONU como un buen resumen de trabajo sobre dónde debería centrar sus esfuerzos la comunidad internacional.

El marco de la Década de los Océanos presenta amenazas con las que el público en general está familiarizado, pero también introduce cuestiones menos conocidas. "Un buen ejemplo es el concepto de 'factores de estrés múltiples'. Es una forma holística de pensar en las amenazas oceánicas, no como problemas que operan en paralelo, sino como amenazas interconectadas que ocurren al mismo tiempo y que pueden tener impactos acumulativos en el ecosistema marino.

"¿Qué ocurre con una zona oceánica sometida a un alto grado de desoxigenación, acidificación, pérdida de biodiversidad y, además, mucha contaminación de origen terrestre o marítimo? La gente se esfuerza por predecir y modelizar estos escenarios para que los responsables de la toma de decisiones sepan qué hacer y adopten las medidas correctas y bien informadas".

"Sólo tenemos un océano"

Los problemas comunes requieren soluciones comunes. Para Lindoso, hay que considerar las amenazas oceánicas en su globalidad, como un problema compartido que nos afecta a todos. "A menudo hablamos de que el planeta tiene diferentes 'océanos', como el Pacífico o el Atlántico. Pero lo primero que debe saber un ciudadano con conocimientos sobre los océanos es que en la Tierra sólo tenemos un océano. Toda el agua está conectada, aunque esté en diferentes cuencas.

"En última instancia, todos forman un océano global que comparte no sólo las mismas aguas, sino naturalmente también las mismas amenazas y desafíos. Los plásticos desechados en la cuenca del Océano Atlántico pueden viajar fácilmente a la cuenca del Océano Índico, y así sucesivamente. La eutrofización debida a los vertidos de nutrientes, aunque de carácter más local, también puede afectar a zonas costeras que abarcan varias fronteras políticas. Cuando se trata del medio ambiente, nadie puede hacerlo solo y esperar tener éxito".

"Cuando se trata del medio ambiente, nadie puede hacerlo solo y esperar tener éxito".

Ahí es donde entran en juego las principales negociaciones y debates: la Conferencia de las Partes de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático y las Conferencias de las Naciones Unidas sobre los Océanos. "La última Conferencia sobre los Océanos tuvo lugar en Lisboa. MOO se asoció con la UNESCO y la Década de los Océanos para tratar de levantar la bandera de la urgente necesidad de aumentar la inversión para impulsar la creación y el uso del conocimiento de los océanos para el desarrollo sostenible".

Lindoso cree en el poder del trabajo conjunto. "Colectivamente, los países tienen lo que se necesita en términos de recursos humanos, financiación e infraestructura para abordar las principales amenazas que enfrenta el medio ambiente marino". A través de la UNESCO, la COI y otras partes interesadas, la ONU se asegura de que los responsables de la toma de decisiones comprendan estos problemas y mantengan sus objetivos.

Promover la conservación marina a escala mundial

¿Cómo es una buena estrategia de comunicación cuando hay tanto en juego? Lindoso cita los pilares de la UNESCO de la educación, la ciencia y la cultura como inspiración del enfoque de la Comisión Oceanográfica. "Nos centramos en dos ejes de acción distintos, pero muy complementarios: la comunicación sobre las ciencias del mar y la alfabetización oceánica".

Las comunicaciones sobre las ciencias oceánicas se centran en atraer a diferentes públicos en torno a la acción oceánica. "Tienen que responder a algunas preguntas cruciales: ¿Por qué es importante para mí la conservación y la gestión sostenible del océano a nivel personal, profesional e institucional? ¿Por qué la ciencia oceánica es fundamental para la conservación y la gestión sostenible del océano, y por qué debería importarme?"

"¿Por qué debería importarme?"

Si lo primero es el cebo, la alfabetización oceánica es el sedal que los atrae. "Una vez que alguien está comprometido, cautivado, y ha comprado la causa, entonces la alfabetización oceánica entra en acción, ofreciendo el qué y el cómo para que cualquier ciudadano, independientemente del contexto profesional o institucional, pueda convertirse en un campeón de la acción oceánica".

Lindoso resume la misión de la COI como la de enarbolar la bandera de la acción oceánica basada en el conocimiento a través de una variedad de audiencias. "Trabajamos en la interfaz de los gobiernos, la sociedad civil, las ONG, el sector privado, el mundo académico y las agencias de la ONU. Esto significa que tenemos un enorme poder de convocatoria para reunir a todos".

"El océano se está convirtiendo en una cuestión electoral"

¿Cuál es el papel de las reuniones mundiales como la Conferencia de las Naciones Unidas sobre los Océanos para alcanzar ese objetivo común? "Aunque no tengan el peso legal de las Cumbres del Clima, son increíblemente importantes para elevar la apuesta política en torno a la importancia de la acción oceánica. Cuando docenas de jefes de Estado se presentan para hablar de lo que están haciendo, y de lo que debemos hacer juntos, para proteger el océano, eso nos dice algo.

"Nos dice que el océano se está convirtiendo en una cuestión electoral, un ámbito en el que los funcionarios electos y los hombres de Estado se ven cada vez más evaluados tanto por sus electores como por sus pares dentro de la comunidad internacional".

"Muchos líderes políticos y nacionales han construido legados en la acción oceánica, desde el Príncipe Alberto II de Mónaco hasta el Presidente Kenyatta de Kenia, y conferencias como la Conferencia de la ONU sobre los Océanos en Lisboa son el lugar para mostrar todo esto. También, tanto directa como indirectamente, anima a otros actores a tomar ese relevo".

Lindoso también destaca el otro beneficio clave de estas conferencias: reunir a los actores y a los componentes de los océanos. "Da lugar a un gran diálogo productivo y tiende a desencadenar el codiseño de soluciones innovadoras".

Un mensaje en una botella para la conservación marina

Detrás de cada país, institución o empresa, hay personas. Parte del papel de Lindoso es asegurarse de que las personas reciban el mensaje correcto de conferencias como la Década de los Océanos. Nuestra colaboración con MOO, ya sea a través de la "exposición en una caja" de la Década de los Océanos, los cuadernos o las botellas de agua, son el resultado directo de la comprensión de que las comunicaciones deben, en su nivel más fundamental, centrarse en los individuos.

"Una llamada a la acción para saber más sobre la Década que se le ha regalado tiene infinitamente más poder que cualquier cantidad de correos, publicaciones en las redes sociales o presentaciones públicas. La comunicación debe consistir en cuidar y atender. Cuidar de nosotros como individuos con preocupaciones y aspiraciones específicas. Atendiendo a esas aspiraciones tan singulares, ofreciendo orientación y un camino para lograr el cambio que deseamos para nuestras comunidades, familias y la sociedad y el planeta en general".

Lindoso cree en el poder de la comunicación positiva para empoderar al público. "Las comunicaciones positivas tienen que ayudar a convertir a las personas en los héroes de la historia, haciéndolas sentir especiales, dotadas y motivadas para evitar colectivamente el desastre planetario y construir con éxito una sociedad positiva para la naturaleza".

"La UNESCO ha intentado hacer precisamente eso a través de varias campañas, como la de los Ciudadanos Verdes y la de GenOcean ". Para Lindoso, la cantidad y la variedad de información y mensajes existentes hacen que sea esencial que las ONG se centren en acciones muy específicas, basadas en la mejor ciencia disponible. GenOcean, por ejemplo, es una campaña que promueve acciones sencillas, pero basadas en la ciencia, que cualquier ciudadano puede llevar a cabo para convertirse en un campeón del océano por derecho propio.

Las profundidades de la ciencia

El COI trabaja para lograr un mejor conocimiento científico del océano. Muchos de los datos que recogen son preocupantes, cuando no directamente aterradores. "Los hallazgos de la ciencia del clima y de los océanos han sido durante los últimos años cada vez más desesperantes: la concentración de "zonas muertas" con bajo nivel de oxígeno se ha cuadruplicado desde la década de 1950, el océano es cada vez más cálido y ácido, lo que genera una pérdida masiva de biodiversidad; el cambio climático y la subida del nivel del mar están perjudicando a comunidades de todo el mundo, e incluso generando una actividad sísmica más volátil que hace que los tsunamis se produzcan con mayor frecuencia.

"Dicho esto, hay mucha esperanza. Un proyecto muy interesante en el que trabajé a principios de este año consistió en cartografiar y documentar un trozo de ecosistema coralino poco conocido y que se ha convertido en uno de los principales cerca de Tahití. Más allá de las asombrosas imágenes recogidas por nuestro socio, el fotógrafo Alexis Rosenfeld -que dirigió la inmersión con científicos del Centro Nacional de Investigación Científica (CNRS) de Francia-, resulta que el coral de tres kilómetros de longitud se mantiene en condiciones prístinas.

"Eso es a pesar de todas las expectativas y de que más del 50% de los corales han muerto, mientras que muchos más están amenazados por el cambio de las condiciones oceánicas en los próximos 80 años. El "coral rosa", como lo llamamos, es, al menos para mí, un símbolo del potencial de la naturaleza para protegerse y recuperarse, si le damos una oportunidad".

Comprometerse con la ciencia no está exento de desafíos. "El mayor reto para nosotros es evitar la "fiebre del marketing" de comunicar sólo por ser visibles. Todos los días, alguien se pone en el punto de mira, ya sea en los medios de comunicación convencionales o en las redes sociales, con una figura clave o una idea o declaración disruptiva sobre el océano.

"Como UNESCO, no podemos permitirnos el lujo de comunicar nada menos que los mejores conocimientos disponibles, debidamente verificados por la comunidad científica colectiva mundial... Incluso si eso significa no hacer las más exitosas llamadas a la acción de marketing. Pero los medios de comunicación también están abiertos a los verdaderos "golpes" científicos, como el del coral rosa frente a Tahití, del que se hizo eco toda la prensa internacional, nacional y local, en todas partes. La ciencia diligente da sus frutos".

La gota en el océano de MOO

El COI colaboró con MOO para hacer llegar su mensaje de forma impactante. "Crecí encargando las hermosas tarjetas de visita de MOO para mi familia y para mí. El profundo alcance de MOO entre las comunidades motivadas, artísticas y orientadas a la acción de individuos y organizaciones encaja perfectamente en una colaboración con la UNESCO, comunicando la importancia de la acción para conservar y utilizar de forma sostenible el océano en beneficio de la sociedad y del planeta por igual."

MOO apoyó a la UNESCO y a la Agencia del Océano en una serie de iniciativas para promover la conservación marina. "Nuestras acciones iniciales incluyeron la transformación de la Exposición Creativa del Decenio de los Océanos en un formato de "exposición en una caja" para su distribución a escuelas e instituciones educativas de todo el mundo. A continuación, diseñamos golosinas sostenibles con las marcas de la UNESCO y del Decenio de los Océanos y, lo que es más importante, con mensajes para su amplia distribución en los actos del Decenio de los Océanos, así como en las reuniones oficiales."

"[Necesitamos] integrar un elemento artístico e inspirador en la ciencia y la acción oceánica"

La asociación fue una victoria para la UNESCO, y para el océano. "Ya hemos establecido una relación muy productiva y amistosa entre MOO y la UNESCO, pero a medida que comprendemos mejor los puntos fuertes y las necesidades de cada uno, sólo cabe que la colaboración crezca y se intensifique para centrarse cada vez más en mensajes sustanciales en torno a la necesidad de integrar un elemento artístico e inspirador en la ciencia y la acción oceánicas".

Y concluye: "A diferencia del pronóstico sobre el estado de los océanos, el pronóstico del trabajo conjunto entre la UNESCO y MOO para reforzar la conciencia oceánica no puede ser más positivo".

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Artículo publicado originalmente aquí.

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Sobre la Década del Océano:

Proclamado en 2017 por la Asamblea General de las Naciones Unidas, el Decenio de las Naciones Unidas de las Ciencias Oceánicas para el Desarrollo Sostenible (2021-2030) ("el Decenio de los Océanos") pretende estimular la ciencia de los océanos y la generación de conocimientos para revertir el deterioro del estado del sistema oceánico y catalizar nuevas oportunidades de desarrollo sostenible de este enorme ecosistema marino. La visión del Decenio de los Océanos es "la ciencia que necesitamos para el océano que queremos". El Decenio de los Océanos proporciona un marco de convocatoria para que los científicos y las partes interesadas de diversos sectores desarrollen el conocimiento científico y las asociaciones necesarias para acelerar y aprovechar los avances en la ciencia de los océanos para lograr una mejor comprensión del sistema oceánico, y ofrecer soluciones basadas en la ciencia para lograr la Agenda 2030. La Asamblea General de las Naciones Unidas encargó a la Comisión Oceanográfica Intergubernamental (COI) de la UNESCO que coordinara los preparativos y la ejecución del Decenio.

Sobre el COI-UNESCO:

La Comisión Oceanográfica Intergubernamental de la UNESCO (COI-UNESCO) promueve la cooperación internacional en ciencias del mar para mejorar la gestión de los océanos, las costas y los recursos marinos. La COI permite a sus 150 Estados Miembros trabajar juntos coordinando programas de desarrollo de capacidades, observaciones y servicios oceánicos, ciencias del mar y alerta de tsunamis. El trabajo de la COI contribuye a la misión de la UNESCO de promover el avance de la ciencia y sus aplicaciones para desarrollar el conocimiento y la capacidad, claves para el progreso económico y social, base de la paz y el desarrollo sostenible.

LA DÉCADA DE LOS OCÉANOS

La ciencia que necesitamos para el océano que queremos

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