Conozca a nuestros jóvenes profesionales de los océanos: Gabriel Mara (Fiyi)

Programa ECOP

Conozca a nuestros jóvenes profesionales de los océanos: Gabriel Mara (Fiyi)

Conozca a nuestros jóvenes profesionales de los océanos: Gabriel Mara (Fiyi) 510 653 Década Oceánica

Científico marino de las islas del Pacífico y becario del Foro de Estados Archipelágicos e Insulares, Gabriel Mara (Fiyi) se dedica a explorar el desarrollo sostenible a través de políticas eficaces basadas en pruebas en Oceanía. Sumerjámonos en el mundo de este miembro del Programa ECOP de la Década de los Océanos.

  1. ¿Por qué decidió estudiar ciencias marinas?

Lo que empezó como una fascinación por el océano, su flora y su fauna, que despertó mi interés por el mundo marino cuando era niño, se lo debo a mis abuelos y padres, que comparten un gran aprecio por él. Como indígena de las islas del Pacífico, ocupa un lugar cultural, tradicional, social e histórico importante tanto en Fiyi como en el Pacífico. La región ha compartido una relación generacional con "Na Wasawasa", o sea, el océano.

Esto y mi fascinación infantil por él se convirtieron en una pasión decidida por comprender de forma experta los procesos oceánicos, la vida que los habita y las prácticas y conocimientos tradicionales del Pacífico vinculados a ellos, para conservarlos y sostenerlos mejor. Sobre todo, en una región donde es una parte importante de nuestra identidad. Esto me llevó a completar mi programa de licenciatura y a cursar estudios de posgrado en Ciencias Marinas en la Universidad del Pacífico Sur.

  1. ¿Cuáles son los retos marinos más acuciantes a los que se enfrenta Fiyi en la actualidad?

En Fiyi, los problemas más acuciantes son la contaminación marina, la sobrepesca y la explotación. Éstas causan un daño significativo a la vida marina local (corales, manglares y pastos marinos, reptiles, peces), a las aves, así como al turismo, y a los esfuerzos de conservación existentes, como las Áreas Marinas Localmente Gestionadas (FLMMA).

Cada una de ellas tiene un efecto dominó por el que las fuentes de contaminación marina se basan en la actividad humana, con efectos que varían en el medio acuático. La sobrepesca elimina una vida marina específica, y las extinciones localizadas causan efectos nocivos en las poblaciones de organismos marinos y hábitats circundantes, agravados además por la explotación a través del creciente y lucrativo comercio de corales para acuarios y organismos de arrecifes de coral que inducen graves consecuencias ambientales para el ecosistema y sus dependientes.

  1. ¿De qué manera contribuye usted a la Década Oceánica de la ONU?

Mediante la continuación de las asociaciones y la formación de otras nuevas con organizaciones no gubernamentales de base e internacionales, entidades multilaterales y agencias de desarrollo.

Por ejemplo, he apoyado el proyecto Dive Against Debris de Project AWARE mediante la retirada de los aparejos de pesca de palangre desechados de una pared de coral que había sido objeto de pesca fantasma durante años. Me uní a más de 50.000 buceadores en 114 países de todo el mundo para aumentar la salud de los ecosistemas oceánicos mediante esfuerzos de voluntariado localizados, al tiempo que informaba sobre el cambio de políticas. Dirigí el desarrollo, la gestión y la aplicación del Programa de Voluntarios del Pacífico del Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF), gestionando una red de más de 200 voluntarios como Coordinador de Conservación.

Fui tutor, marcador y demostrador de laboratorio en políticas/derechos marinos, así como en gestión de recursos marinos, entre otros, en la Universidad del Pacífico Sur. Además, tengo experiencia en investigación, análisis de datos, gestión de la información/conocimiento, participación comunitaria y realización de estudios y evaluaciones científicas. Apoyo el fortalecimiento de las organizaciones de base, como el equipo local de apoyo a la gestión de los recursos marinos, mediante la gestión de los recursos costeros y marinos a través de programas de concienciación en las aldeas y estudios marinos rápidos.

Más recientemente, realicé una evaluación del impacto económico de las áreas marinas protegidas en las economías regionales de las zonas altamente turísticas de Fiyi en las provincias de Nadroga-Navosa y Ba. Fue uno de los cuatro estudios de caso presentados en el Convenio sobre la Diversidad Biológica de 2020 para actualizar el plan estratégico del Convenio y adoptar un marco global de biodiversidad posterior a 2020.

  1. Desde su experiencia, ¿cómo podemos facilitar una coexistencia armoniosa entre los seres humanos y la naturaleza? ¿Cómo se desarrolla esta relación fundamental en su región?

Basándome en mi región natal, Oceanía, y en mis experiencias personales, es esencial que los seres humanos establezcan y mantengan una relación respetuosa de cuidado mutuo hacia el entorno natural. Una conexión profundamente arraigada que sostenga tanto al ecosistema natural con sus servicios como a los humanos con nuestras actividades. Incluso considerando, aprendiendo y tomando lecciones prácticas de los miles de años de rica herencia de custodia con el medio ambiente por parte de los pueblos indígenas de las islas del Pacífico. Sin ellas, seguiremos causando efectos perjudiciales en el planeta y su vida.

  1. Si usted fuera uno de los primeros representantes en la Conferencia de las Naciones Unidas sobre los Océanos de 2022, ¿qué propondría para conseguir el océano que queremos para 2030?

Si queremos lograr el resultado deseado para nuestro océano en la próxima década, necesitamos aumentar la inclusión y la participación de las comunidades subrepresentadas y de los pueblos indígenas como custodios tradicionales del medio ambiente -con la riqueza de los conocimientos tradicionales locales y ecológicos generacionales- en todas las facetas de los esfuerzos concertados para lograr transformaciones para una solución compartida de los problemas existentes, ahora exacerbados por la pandemia del COVID-19.

  1. ¿Cuáles son los mayores retos para usted como CPE en la región de los PEID del Pacífico?

Con el rápido avance de la tecnología y la innovación, el mundo también debe enfrentarse activamente a algunos de los gigantescos retos de la humanidad, como la pérdida de biodiversidad, el cambio climático y las catástrofes naturales y epidemiológicas de origen antropogénico. Como ECOP del Pacífico, el mayor reto es abordar eficazmente los problemas existentes, además de las nuevas y crecientes amenazas derivadas de la propuesta de explotación minera en aguas profundas y el desarrollo moderno de la región, debido a la limitación de la superficie terrestre. Esto, a su vez, repercute en los ecosistemas insulares. Se trata de encontrar la síntesis adecuada entre el desarrollo sostenible a través de políticas eficaces basadas en pruebas que beneficien y maximicen el crecimiento económico, al tiempo que se acepte en todo el Pacífico.

  1. ¿Cuáles son algunas de las oportunidades disponibles para las ECOPP en la región de los PEID del Pacífico que le gustaría compartir con nuestra audiencia?

Aunque las oportunidades para las ECOP en la región pueden parecer escasas a veces, es fundamental unirse y rodearse de personas, asociaciones e iniciativas con ideas afines que compartan nuestra pasión por conseguir el "Océano que queremos", sin olvidar que juntos somos una comunidad global que colabora y se propone trabajar por este objetivo común, el Océano que necesitamos.

LA DÉCADA DE LOS OCÉANOS

La ciencia que necesitamos para el océano que queremos

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